Der ultimative Produktivitätstrick ist “nein” zu sagen.

Nichts zu tun ist immer schneller als etwas zu tun. Diese Aussage erinnert mich an das alte Sprichwort aus der Computerprogrammierung: “Denk daran, dass es keinen Code gibt, der schneller ist als kein Code.”

Die gleiche Philosophie gilt auch für andere Bereiche des Lebens. Zum Beispiel gibt es keine Besprechung, die schneller verläuft als gar keine Besprechung.

Das bedeutet nicht, dass du nie wieder an einer Besprechung teilnehmen solltest, aber die Wahrheit ist, dass wir vielen Dingen zustimmen, die wir eigentlich nicht tun möchten. Es werden viele unnötige Besprechungen abgehalten. Es wird viel Code geschrieben, der gelöscht werden könnte.

Wie oft fragen dich Leute, ob du etwas tun kannst, und du antwortest einfach: “Natürlich, klar.” Drei Tage später fühlst du dich überwältigt von der Menge an Aufgaben auf deiner To-Do-Liste. Wir sind frustriert über unsere Verpflichtungen, obwohl wir es waren, die ihnen in erster Linie zugestimmt haben.

Es lohnt sich zu hinterfragen, ob Dinge notwendig sind. Viele von ihnen sind es nicht, und ein einfaches “Nein” ist produktiver als die Arbeit, die die effizienteste Person leisten kann.

Aber wenn die Vorteile des “Nein”-Sagens so offensichtlich sind, warum sagen wir dann so oft “ja”?

Warum wir “ja” sagen

Wir stimmen vielen Anfragen zu, nicht weil wir sie tun möchten, sondern weil wir nicht als unhöflich, arrogant oder unhilfreich angesehen werden wollen. Oft musst du in Betracht ziehen, jemandem gegenüber “nein” zu sagen, mit dem du in Zukunft interagieren wirst – dein Kollege, dein Ehepartner, deine Familie und Freunde.

“Nein” zu diesen Menschen zu sagen, kann besonders schwierig sein, weil wir sie mögen und unterstützen möchten. (Nicht zu vergessen, dass wir oft auch ihre Hilfe brauchen.) Die Zusammenarbeit mit anderen ist ein wichtiger Aspekt des Lebens. Der Gedanke, die Beziehung zu belasten, wiegt schwerer als die Verpflichtung unserer Zeit und Energie.

Aus diesem Grund kann es hilfreich sein, in deiner Antwort freundlich zu sein. Tu alle Gefallen, die du tun kannst, und sei warmherzig und direkt, wenn du “nein” sagen musst.

Aber auch nachdem wir diese sozialen Überlegungen berücksichtigt haben, scheinen viele von uns immer noch Schwierigkeiten damit zu haben, das Gleichgewicht zwischen “ja” und “nein” zu finden. Wir finden uns in Situationen wieder, in denen wir zu vielen Dingen verpflichtet sind, die weder die Menschen um uns herum bedeutend verbessern oder unterstützen, noch unser eigenes Leben verbessern.

Vielleicht liegt das Problem darin, wie wir die Bedeutung von “ja” und “nein” verstehen.

Der Unterschied zwischen “ja” und “nein”

Die Wörter “ja” und “nein” werden so oft miteinander verglichen, dass es den Anschein hat, als ob sie im Gespräch gleiches Gewicht hätten. In Wirklichkeit sind sie jedoch nicht nur bedeutungsmäßig entgegengesetzt, sondern auch in ihrer Verbindlichkeit völlig unterschiedlich.

Wenn du “nein” sagst, sagst du nur “nein” zu einer Option. Wenn du “ja” sagst, sagst du “nein” zu jeder anderen Option.

Ich mag, wie der Ökonom Tim Harford es ausdrückte: “Jedes Mal, wenn wir einer Anfrage zustimmen, sagen wir auch nein zu allem anderen, was wir mit der Zeit erreichen könnten.” Sobald du dich für etwas verpflichtet hast, hast du bereits entschieden, wie dieser zukünftige Zeitblock verwendet wird.

Mit anderen Worten, “nein” zu sagen, spart dir zukünftige Zeit. “Ja” zu sagen, kostet dich zukünftige Zeit. “Nein” ist eine Form von Zeitsparkonto. Du behältst die Möglichkeit, deine zukünftige Zeit so zu verbringen, wie du möchtest. “Ja” ist eine Form von Zeitschulden. Du musst deine Verpflichtung irgendwann zurückzahlen.

“Nein” ist eine Entscheidung. “Ja” ist eine Verantwortung.

Die Rolle von “Nein”

“Nein” zu sagen, wird manchmal als ein Luxus angesehen, den sich nur die Mächtigen leisten können. Und es stimmt: Ablehnungen sind leichter, wenn du dich auf das Sicherheitsnetz von Macht, Geld und Autorität stützen kannst. Aber es ist auch wahr, dass “nein” sagen nicht nur ein Privileg der Erfolgreichen ist. Es ist auch eine Strategie, die dir helfen kann, erfolgreich zu werden.

“Nein” zu sagen, ist eine wichtige Fähigkeit, die du in jeder Phase deiner Karriere entwickeln musst, weil es das wichtigste Gut im Leben bewahrt: deine Zeit. Wie der Investor Pedro Sorrentino sagte: “Wenn du deine Zeit nicht bewachst, wird sie dir gestohlen.”

Du musst “nein” zu allem sagen, was dich nicht deinen Zielen näher bringt. Du musst “nein” zu Ablenkungen sagen. Wie mir ein Leser sagte: “Wenn du die Definition von ‘nein’ erweiterst, ist es eigentlich der einzige Produktivitätstrick (da du letztendlich jeder Ablenkung absagst, um produktiv zu sein).”

Niemand verkörperte diese Idee besser als Steve Jobs, der sagte: “Die Leute denken, Fokus bedeutet, ‘ja’ zu der Sache zu sagen, auf die du dich konzentrieren musst. Aber das ist nicht das, was es bedeutet. Es bedeutet, ‘nein’ zu den hundert anderen guten Ideen zu sagen, die es gibt. Du musst sorgfältig auswählen.”

Hier gilt es, ein wichtiges Gleichgewicht zu finden. “Nein” zu sagen bedeutet nicht, dass du niemals etwas Interessantes, Innovatives oder Spontanes tun wirst. Es bedeutet nur, dass du gezielt “ja” sagst. Sobald du die Ablenkungen ausgeschaltet hast, kann es sinnvoll sein, jeder Gelegenheit, die dich potenziell in die richtige Richtung bringen könnte, “ja” zu sagen. Du musst vielleicht viele Dinge ausprobieren, um herauszufinden, was

funktioniert und was dir Spaß macht. Diese Phase der Erkundung kann besonders am Anfang eines Projekts, einer Aufgabe oder einer Karriere wichtig sein.

Wenn du im Laufe der Zeit weiterhin besser wirst und Erfolg hast, muss sich deine Strategie ändern.

Der Opportunitätskosten deiner Zeit steigen, wenn du erfolgreicher wirst. Anfangs eliminierst du nur offensichtliche Ablenkungen und erkundest den Rest. Wenn sich deine Fähigkeiten verbessern und du lernst, was funktioniert und was nicht, musst du kontinuierlich deine Grenze für “ja” erhöhen.

Du musst immer noch “nein” zu Ablenkungen sagen, aber du musst auch lernen, “nein” zu Gelegenheiten zu sagen, die zuvor gute Zeitinvestitionen waren, um Platz für großartige Zeitinvestitionen zu schaffen. Es ist ein gutes Problem, aber es kann eine schwierige Fähigkeit sein, sie zu beherrschen.

Mit anderen Worten, im Laufe der Zeit musst du deine “Neins” verbessern.

Dein “nein” zu verbessern bedeutet nicht, dass du niemals “ja” sagst. Es bedeutet nur, dass du standardmäßig “nein” sagst und nur dann “ja” sagst, wenn es wirklich sinnvoll ist. Um den Investor Brent Beshore zu zitieren: “Nein zu sagen ist so kraftvoll, weil es die Möglichkeit erhält, ‘ja’ zu sagen.”

Der allgemeine Trend scheint so zu sein: Wenn du lernst, schlechte Ablenkungen abzulehnen, dann wirst du irgendwann das Recht erwerben, gute Gelegenheiten abzulehnen.

Wie man “nein” sagt

Die meisten von uns sagen wahrscheinlich zu schnell “ja” und zu langsam “nein”. Es lohnt sich, sich zu fragen, wo du auf diesem Spektrum stehst.

Wenn es dir schwer fällt, “nein” zu sagen, findest du die folgende Strategie von Tim Harford, dem britischen Ökonomen, den ich zuvor erwähnt habe, vielleicht hilfreich. Er schreibt: “Ein Trick besteht darin zu fragen: ‘Wenn ich das heute tun müsste, würde ich zustimmen?’ Es ist keine schlechte Faustregel, denn jede zukünftige Verpflichtung, egal wie weit entfernt sie sein mag, wird irgendwann zu einem drängenden Problem.”

Wenn eine Gelegenheit aufregend genug ist, um alles stehen und liegen zu lassen, dann ist es ein “ja”. Wenn nicht, solltest du vielleicht zweimal darüber nachdenken.

Das ist ähnlich wie die bekannte Methode “Hell Yeah oder Nein” von Derek Sivers. Wenn dich jemand um etwas bittet und deine erste Reaktion ist “Hell Yeah!”, dann tu es. Wenn es dich nicht begeistert, sag “nein”.

Es ist unmöglich, sich jedes Mal diese Fragen zu stellen, wenn du eine Entscheidung triffst, aber es ist dennoch eine nützliche Übung, sie von Zeit zu Zeit zu überdenken. “Nein” zu sagen kann schwierig sein, aber oft ist es einfacher als das Gegenteil. Wie der Schriftsteller Mike Dariano festgestellt hat: “Es ist einfacher, Verpflichtungen zu vermeiden als aus Verpflichtungen herauszukommen. ‘Nein’ zu sagen hält dich eher am einfachen Ende dieses Spektrums.”

Was für die Gesundheit gilt, gilt auch für die Produktivität: Eine Prävention ist mehr wert als ein Pfund Heilung.

Die Kraft des “Nein”

Mehr Aufwand wird damit verschwendet, Dinge zu tun, die nicht wichtig sind, als damit, Dinge ineffizient zu tun. Und wenn das der Fall ist, ist das Eliminieren eine nützlichere Fähigkeit als die Optimierung.

Ich erinnere mich an das berühmte Zitat von Peter Drucker: “Es gibt nichts Nutzloseres, als effizient das zu tun, was überhaupt nicht getan werden sollte.”

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